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東鉄野球部の歴史

創立から第二次大戦まで

大正9年、鉄道界にも野球を取り入れて、職員の健康増進と精神訓練のため、また職場の明朗化をはかり、情操を豊にする目的で、大道良太東鉄局長をはじめ、吉田浩庶務課長、鈴清信文書掛長、新井堯爾運輸課庶務掛長等が中心となって東鉄野球部の創部につとめた。そのとき初代主将に松尾富三郎が就任した。最初のメンバーは10名であった。

翌10年第1回全国鉄大会が開かれ、チーム強化のため、早乙女投手、二宮内野手らを入部させたが、1回戦で札鉄に12対1の大差で敗れた。

大正11年、主将が大町(早大出)となって更に陣容を整えたが、全国鉄大会では再び1回戦で札鉄と対戦、延長14回の末2対1で連敗を喫した。

大正12年、九州地区で一流投手として活躍していた春日投手(中島鉱業)や捕手の吉岡、小橋口らが入り大いに期待されたものの、第3回全国鉄大会では門鉄と対戦、試合中の判定をめぐってトラブルが起こり、東鉄は試合を放棄した。

全国鉄大会

昭和2年から球場が田町にできた。専用球場とまではいかず、本省と共同で使用していた。この頃局管内の運輸事務所チームが活躍しており、中でも宇都宮の毛塚投手、太田、馬場両捕手、水戸の富岡投手らは優秀選手として中央球界でも定評があった。そしてこれらの選手を補強して第7回の全国鉄大会に出場、念願の初優勝を実現した。

この優勝によって八幡製鉄、函館大洋クラブなどのチームから招待され、各地で転戦して東鉄の名を高め、前記の両チームとは以後春秋2回定期戦を持つことになった。

第8回(昭和3年)から第13回(昭和8年)までの全国鉄大会は、名鉄、大鉄が、隔年ごとに優勝していたが、第11回(昭和6年)には伏兵仙鉄に倒されるという番狂わせもあった。東鉄も門鉄とともに毎年優勝候補に推されていながら、長蛇を逸していたことは惜しい限りである。

藤本定義監督に就任

電車区を拡張するため、田町球場がその敷地となり昭和7年から球場を鶴見に移し、川崎コロンビアと共用で練習を行った。

東鉄もこの年から都市対抗東京予選に出場することになったため、飛田穂州氏をコーチに招き、スパルタ式の猛練習で鍛えられ、第1次予選突破に闘志を燃やした。

東京地区には東京ガス、石川島、明電舎、簡易保険局などがあったが、東鉄は7、8年と連続1次予選を勝ち抜いて第2次へ進出、東京クラブとチャレンジゲームを行った。

東京クラブは全盛期の六大学野球のスタープレーヤーを網羅した強豪だが、2年とも1勝1敗に持ち込んだものの3回戦で敗れ出場権を失っていた。

このため野球好きの幹部が、なお一層の陣容強化と図っている折も折、大鉄野球部監督の藤本定義氏(早大出)が東京に転勤の希望があったものと聞き、昭和8年の秋監督として迎え、同時に有力選手獲得にも乗り出した。

都市対抗初出場

この頃、都市対抗で関東地区代表があまりにも弱いということで、主催の東京日日新聞社(現毎日新聞社)から東鉄に、関東地区予選から出場してほしいとの要請を受けた。このため幹部に了解をとり、東鉄大宮として出場することになった。

昭和9年、新設の大宮球場を専用に練習を開始した。藤本監督の練習は厳しく、土曜、日曜を返上しての試合続きで選手たちは悲鳴をあげていた。中でも大学出の選手は、在学中でもこんな物凄い練習はしたことがないと、こぼしていた程であった。

第14回全国鉄大会は神宮球場で開催された。優勝候補は名鉄、門鉄であったが、両チームとも次々と敗退して決勝戦は東鉄と広鉄の争いになり、東鉄が7年ぶり2度目の優勝を飾った。続いて都市対抗関東地区予選が大宮球場で開催された。参加は宇都宮運輸事務所、東鉄大宮など8チームであった。ところが、予選から東鉄が出場するとあってほとんどのチームが不参加となり、結局八王子実業団と決勝戦を行うことになった。

東鉄先攻で開始したゲームは2回表まで東鉄が6対0とリードした2回裏八王子攻撃の際、一塁手と一塁走者が衝突した。八王子の応援団は、このときとばかりグランドになだれ込み、試合は一時中断となり険悪な様相を呈し、警官が出動しその場は収まったが、とても試合を続けられる状態ではなかった。このため、警官立会いで八王子の監督と藤本東鉄監督、南主将らが協議した結果、ノーゲームとして翌日改めて再試合ということになった。ところがその翌日、八王子は試合開始時刻まで姿を見せなかったため、放棄試合が成立、東鉄は都市対抗に初の出場権を得ることになった。東鉄球史に例を見ないトラブルとして、八王子事件と語り伝えられている。

第8回(昭和9年)都市対抗に初めて駒を進めた東鉄大宮は、初出場ではあったが下馬評ではダークホースの存在として注目を集め、職員はもちろん地元大宮市民も応援団を組織してスタンドの一角から声援を送ってくれた。1回戦は仙鉄に圧勝し、2回戦は神宮球場に6万人の大観衆を集め、大連満クと対戦、惜しくも1対0で敗れはしたものの、過去3連覇の強豪を相手に健闘した東鉄大宮は、この大会を契機に社会人球界の注目を集めるようになった。

第9回都市対抗予選は前年と同じく関東から出場したが、相手チームがなく無条件で再び本大会に臨んだ。昨年の実績が認められ、一躍優勝候補にあげられたが、準決勝まで進み東京クラブと大熱戦の末、4対3で敗れはしたものの、この一戦はいまでも都市対抗大会史上の語り草に残る名勝負であった。